Los retratos de Stephen Chambers de la legendaria corte de Redonda

En la Bienal de Venecia de este año, la artista británica Stephen Chambers está mostrando una serie de 101 retratos que representan los personajes de un cuento legendario basado en la isla de las Indias Occidentales de Redonda.

La pequeña isla siempre ha estado deshabitada, pero en 1865 un comerciante mercantil llamado Matthew Dowdy Shiell decidió reclamarla como suya y elegirse monarca.

Su reinado era una fantasía, pero que se ha convertido en leyenda. El hijo de Shiell, M.P. Shiell, era un escritor de ciencia ficción y así se escapó con la idea de la “monarquía” de su padre, decidiendo que la realeza sería transmitida no por herencia, sino por sucesión literaria.

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Él ungió al poeta John Gawsworth como su “sucesor”, y Gawsworth a su vez otorgó honores a sus amigos, creando “una corte imaginada de escritores, poetas, artistas y buenos para nada”.

Sobre la famosa corte de Redonda

Desde entonces, las posiciones de importancia en Redonda se han transmitido – el escritor A.S. Byatt es la duquesa de Morpho Eugenia, aparentemente – e incluso vendida, por los creativos más empobrecidos, en los pubs de Londres.

Esteban fue introducido recientemente a la leyenda por el novelista Javier Marías, un ex-rey de Redonda, que él mismo nombró a los gustos de Pedro Almodóvar y W.G. Sebald a su “corte”.

Inspirada en la historia, la artista hizo 101 pinturas al óleo imaginando su propia corte de luminarias creativas, creando lo que ella describe como “una colisión entre el hecho y la ficción”. Un grupo ecléctico, cada sujeto tiene su propia personalidad distinta transmitida concisamente en los detalles y expresiones más simples.

Cortesía de la Galería Heong en Downing College, Cambridge. Photo: FS&SCS.

También forman parte del espectáculo tres grandes lienzos titulados Estado de la Nación, realizados antes, durante y después del voto del referéndum en Gran Bretaña.

Mostrando un jinete cayendo de su caballo, las pinturas “señalan el estado precario del mundo moderno”, y sacan un subtexto relacionado con Brexit en los retratos que acompañan – que un concepto, como la corte de Redonda o la UE, puede vincular a las personas fuera de la ubicación o la ley.

El autor Rod Mengham describe esto, diciendo: “Los patrones [de Stephen] nos remiten a las historias que nos unen como grupo, incluso cuando son historias de división y rivalidad: historias sobre islas y su relación con masas de tierra más grandes…”

Cortesía de la Galería Heong en Downing College, Cambridge. Photo: FS&SCS.

Exposición de Stephen Chambers La Corte de Redonda se inaugura entre el 13 de mayo y el 26 de noviembre de 2017 como parte de La Biennale di Venizia en Ca ‘Dandolo, Gran Canal, San Polo, Venecia, Italia.

Referencias:

  1. www.thecourtofredonda.com
  2. www.stephenchambers.com

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